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Terremoto profundo se siente a lo largo de América del sur: ¿Hay más para seguir?

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Un terremoto de magnitud 8.0 sacudió profundamente debajo de la selva amazónica en Perú, causando una gran licuefacción y agitación de Colombia a Chile.

Un poderoso terremoto M w 8.0 sacudió a Perú a las 2:41 am hora local del domingo 26 de mayo de 2019, desde un epicentro dentro de la Reserva Nacional Pacaya-Samiria de la Selva Amazónica. Aunque se sintió desde Colombia a Chile, este evento profundo (aproximadamente 110 kilómetros) no generó un tsunami y solo se han informado dos víctimas (AP). Al menos 26 personas están heridas en Perú y Ecuador. Las bajas fueron limitadas debido a la ubicación remota del epicentro y la profundidad del terremoto.




Daños y licuefacción esperados en la amazonía.


Este mapa, producido por el Servicio Geológico de Estados Unidos, muestra la intensidad estimada de la agitación de Mercalli (líneas de contorno coloreadas desde el nivel máximo de naranja VIII) y la probabilidad de licuefacción (contornos coloreados con un máximo de púrpura oscuro que representa una probabilidad mayor de 20% de licuefacción).




El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) ahora produce de manera rutinaria mapas de probables desprendimientos de tierras y licuefacción. Según el temblor y la topografía del área, se predice que este evento causará una licuefacción generalizada o grave que afectará a aproximadamente 74,000 personas. No se prevé que cause un gran deslizamiento de tierra, aunque los estudios aéreos mostraron al menos un deslizamiento de tierra en la selva.

Daños en la carretera en la región de Cajamarca por Twitter (@Crisanris).

Cristina Andrade (@crisanris), residente de Perú, informó sobre daños en la carretera debido a los desplazamientos en el suelo de este evento y la fotografía aérea muestra un deslizamiento de tierra en las exuberantes selvas de esta región (Reuters). Ha surgido poca información sobre el alcance de la destrucción, a pesar de las imágenes entrantes de los bomberos de Perú (@BomberosPE) que muestran escombros que bordean las calles de Yurimaguas, la ciudad más cercana al epicentro, en Alto Amazonas. Los equipos de emergencia y los políticos han estado convergiendo en las áreas afectadas para liderar la respuesta.

No es el primer terremoto profundo en esta área



Eventos como este, que ocurren en lo profundo de la corteza terrestre y se rompen bajo fuerzas extensionales, son diferentes a los terremotos usuales de la zona de subducción. Este terremoto ocurrió completamente dentro de la subducción de la Placa de Nazca, que se está separando a medida que se absorbe más profundamente en el manto de la Tierra. A este tipo de terremoto lo llamamos “evento intraplate”: ocurre dentro de la placa. Más a menudo, los terremotos de la zona de subducción son eventos "interplatos", en los cuales los terremotos ocurren en el límite entre dos placas. Estos eventos, como el terremoto M = 7.8 de 2016 en Pedernales, Ecuador , tienden a ser menos profundas y, por lo tanto, están más cerca de los centros de población y del fondo oceánico. Por lo tanto, es más probable que causen tsunamis y daños significativos.




Pueden surgir preguntas sobre si el terremoto del domingo M w 8.0 en Perú estuvo relacionado con un evento de febrero M w 7.5 en Ecuador. Ese evento también fue un terremoto intraplate extenso y profundo. Si bien estos dos terremotos fueron muy similares y ocurrieron a los pocos meses de diferencia, estuvieron separados por más de 400 kilómetros. Por lo tanto, el cambio de estrés estático del evento de febrero fue demasiado pequeño como para haber activado el evento del domingo.

El terremoto del domingo, como la mayoría de los terremotos profundos, es probable que se agote en las réplicas [por ejemplo, Wiens y McGuire, 1995]. Hasta el momento, el USGS no ha reportado eventos con una magnitud mayor a 2.5 para esa área.
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