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Algo extraño está sucediendo en la costa portuguesa. Y puede encogerse el océano

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Hace cinco décadas, un terremoto masivo que tuvo lugar cerca del costo de Portugal provocó un poderoso tsunami que mató a unas pocas personas. Dos siglos antes, un terremoto más fuerte destruyó la ciudad de Lisboa y mató a más de 100,000 personas.

En la mayoría de los casos, dos terremotos que tuvieron lugar en la misma área no son algo significativo. Sin embargo, la fuente de estos terremotos ha fascinado a los sismólogos desde que los temblores se rastrearon hasta los lechos del océano, que se ubicaron a una distancia considerable de las fallas y grietas causadas por el movimiento de la placa tectónica.

Dado que el área es bastante tranquila, la fuente del fenómeno se ha mantenido esquiva. Algunos investigadores creen que una placa tectónica se está pelando en dos capas distintas, con la parte superior dejando el fondo, un evento que no se ha observado en el pasado. Este "pelado" puede llevar a la formación de una nueva zona de subducción, en la que un área donde una placa tectónica se empuja debajo de otra.


La placa tectónica "Peeling" en la costa de Portugal podría desencadenar terremotos catastróficos
Se piensa que este es el primer caso conocido de una placa oceánica que se ve afectada por el pelado. También puede marcar otro fenómeno ya que el Océano Atlántico parece estar disminuyendo, y algunas simulaciones anticipan que esto empujará a Europa hacia Canadá.

Es bien sabido que las placas tectónicas de la Tierra se mueven continuamente. Con el paso del tiempo, este movimiento ha llevado a la formación y desintegración de los supercontinentes. Las zonas de subducción desempeñan un papel esencial al forzar la corteza oceánica y el manto superior a profundizar, un proceso que recicla muchas rocas y mueve los continentes en una dirección específica.

Un equipo de investigadores usó datos sísmicos para crear una simulación compleja que pudo generar un modelo. El modelo sugiere que una pequeña zona de subducción está formando el área. El proceso de peeling puede haber sido iniciado por un proceso geológico llamado serpentinización, durante el cual el agua que crece hasta las grietas puede convertir una capa en minerales blandos. La investigación fue bien recibida y podría publicarse en una revista en el futuro.
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